En familj, en plats, en passion. Familjen Shafers vingård i Napa.

Det händer inte så ofta, när man surfar in på en vinproducents hemsida, att man hittar logotypen för registrerat varumärke bredvid namnen på vinerna. Det gör du på Shafer Vineyards. Och om du är lycklig ägare till en flaska av deras viner, till exempel One Point Five, Relentness eller det legendariska Hillside Select, kommer du hitta symbolen ® på etiketten också. Läser man Reading Doug Shafers ”A Vineyard in Napa” förstår man varför.

Det var några månader sedan jag fick boken, utlånad av en entusiastisk vän. ”Du får en så’n go känsla av att läsa den,” sa han. ”Entusiasmen, de tidiga åren och alla intressanta detaljer. Visste du förresten att det fanns företag specialiserade på att köpa använda flaskor från vinerier, göra rent dem och sälja igen?”

Doug Shafer, A Vineyard in Napa”Shafers fick använda sig av ett sådant i mitten av 80-talet när de fick problem med svavelväte. De fick korka upp alla flaskor för hand, hälla tillbaka vinet på tank, fixa och filtrera och sedan tillbaka i flaska.”

Jo, jag fick en bra känsla. Båda gångerna, första läsningen före jul och nu, ”tack vare” en vecka i sjuksängen, ännu en. (Det börjar väl bli dags att lämna tillbaka boken nu. Tack P för lånet!)

Jag älskar den här sortens berättelser. Därav anledningen till att George Tabers ”The Paris Judgment” är en av mina favoriter. Nu fortsätter den kaliforniska vinhistorien i den här boken. Medan Taber sätter ett stort fokus på tiden fram till tävlingen 1973 och en bit därefter, så överlappar Shafers historia då den tar ett riktigt avstamp januari 1973 när John Shafer, Dougs pappa, sätter sin familj i bilen och kör från Chicago till den nyligen köpta vingården i det som nu är Stags Leap District, Kalifornien.

Doug var 17 då och hade inte en aning om vad som väntade honom. Visste inte att hans fars närmast besatta sökande efter en vingård belägen på fina sluttningar, skulle leda familjen till en plats som var så väl anpassad för Cabernet Sauvignon att deras Hillside Select nu anses vara en av kaliforniens ikonviner. Något som naturligtvis inte var möjligt utan målet att ständigt förbättra kvalitet, ett mål som delats av familjen Shafer, deras anställda och inte minst vinmakaren Elias Fernandez, som har varit med på resan sedan 1984. Passion.

Boken tar oss med genom med- och motgångar för företaget såväl som för dalen, kryddad med en rad anekdoter. Till exempel hur begravningen av en filmstjärna på egendomen gav namn till en av vingårdslotterna; och hur problemen med att etablera en annan lott, inklusive exploderande sprinklerhuvuden på ett totalt onödigt överliggande sprinklersystem, fick mamma Bett att kalla den ”John’s Folly”.

Vi får också veta hur svårigheten att få tag i plockare bidrog till storheten i John Shafers allra första Hillside Select, 1978:an. Den blev förresten under lång tid måttstocken och det var inte förrän med 1991:an som Doug och Elias tyckte sig ha åstadkommit en motsvarande årgång. Andra historier berättar om processen att skapa Stags Leap District AVA, återkomsten av phylloxeran och dess effekter på 90-talet, och hur Amigo Bob blev deras konsult under de första stegen mot en ekologiskt hållbar odling.

Jag gillar historierna, jag gillar den personliga rösten och jag gillar verkligen att följa Shafers och utvecklingen i deras vingårdar och vineri. Naturligtvis är det subjektivt, berättelsen är från Doug Shafers perspektiv och ger en del av Napas historia från 70-talet fram tills nu. Nu gillar jag den här genren av vinlitteraturen och i den här boken speciellt den personliga touchen och den hjärtevärmande entusiasmen. En varm läsrekommendation till detta tidsdokument över en vinproducent och dess hemvist i Napa.

Hallå där, hör jag den uppmärksamme läsaren skrika, ”hur var det med det registrerade varumärket?” Ja, så här beskriver Doug själv vikten av varumärket och jag tycker också det här citatet är ett bra exempel på den passion som går som en röd tråd genom hela boken.

”Your brand is your promise to the consumer. It’s your reputation. It’s the encapsulation of your core values. At a winery of our size it’s not just a logo. It’s those long hours I spent in the early ’80s trying to make wine and learn the art of winemaking at the same time. It’s the weeks Dad spent in airports and rental cars to sell our wine. Our brand is the hundreds of times Dad, Elias, and I have gotten up in freezing, predawn hours to taste grapes in the vineyard. It’s the all-nighters. It’s the vintages that wouldn’t let us sleep. It’s the days I missed with my family because of a sales schedule that had me in New York or London or Hamburg or on a cruise ship in icy rain. When someone attempts to steal our brand it’s personal, as though some part of my family has been assaulted.” (p. 148)

Doug Shafer, A Vineyard in Napa

Och Doug, om jag någon gång skulle komma till Kalifornien och Napa, då skulle jag verkligen vilja besöka Shafer Vineyards. Även om det här är en av de troligen tusentals vinbloggar ni aldrig hört talas om, så tror jag att jag faller in i den kategori du beskriver som de hängivna och noggranna som gör det av kärlek till vinet. Jag skulle glatt boka in mig på en av de där ”max tio personersbesöksprovningarna” och ha en riktigt trevlig stund. Och när jag kommer, så gissar jag att jag inte behöver åka fram och tillbaka längs Silverado Trail för att hitta avfarten till Shafers vingård såsom du var tvungen, den där allra första kvällen du körde hem från basketbollträning i St. Helena 1973. Fyrtio år senare är det ett annat Napa, en etablerad hemvist på vår glob för vin av bästa sort.

”A Vineyard in Napa” by Doug Shafer with Andy Demsky;
Foreword by Danny Meyer. (2012) University of California Press, Berkeley and Los Angeles, California. ISBN 978-0-520-27236-1

Lite mer lästips om Kalifornien: California dreamin’ and reading.

En dryck för älvor, Champagne Cossy Eclat Brut

Älvor som dansar. Vita, lätta, slöjiga, tidig sommarmorgon. Bilden framkallas på näthinnan direkt. Utlösande faktor? En första sniff med näsan doppad ner i det långsmala champagneglaset. Den lovar gott, den första bekantskapen med Sophie Cossy.

Champagne Cossy Eclat Brut

Vi har inte träffat Sophie. Inte smakat någon av Champagne Francis Cossys champagner tidigare heller. Däremot har vi träffat Sophies fästman, Cédric Moussé. Han var lite sen till vårt bokade besök en tidig oktobermorgon 2013. Vi förstår att anledningen stod att finna i den unga, vackra vinmakerskan bakom etiketten Cossy, Sophie.

Att vi nu, på Valentins dag, håller ett glas Cossy Eclat i handen står att finna i en köpet av en sampackad låda från ChampagneHuset: Collection ”Coup de foudre”.  Tre flaskor Moussé och tre flaskor Cossy. Främst inköpt för Moussé, som vi redan vet är utsökt från Vallée de la Marnes Pinot Meunier-dominerade odlingar. Cossy blev en krydda, som vi var nyfikna på att upptäcka. Coup de foudre lär betyda ”kärlek vid första ögonkastet” eller ”som en blixt från klar himmel”. Det kommer inte som en blixt från klar himmel att Cossy skulle vara bra, men att det blev det kärlek vid första sippen, det anade vi inte.

Sophie Cossy. Foto: Champagne F Cossy.
Sophie Cossy. Foto: Champagne F Cossy.

Champagne Francis Cossy drivs av Sophie och hennes mor. Släkten Cossy har varit odlare i Champagne sedan 1764 och producerat under egen etikett sedan 50-talet. Hemvist är den lilla byn Jouy Les Reims i Montagne de Reims, strax sydväxt om Reims där druvorna kommer från Premier Cru-klassade, ekologiskt skötta vingårdar. Hållbarhet och permanent förbättring är ledorden.

Champagne Cossy Cuvée Eclat Brut, Premier Cru
En blend av viner från odlingar i Jouy-les-Reims och Pargny-les-Reims. En tredjedel vardera av Chardonnay, Pinot Noir och Pinot Meunier. Två års lagring på jästfällningen i flaska.

Champagne Cossy Eclat BrutLjust gul med små fina bubblor. Medelstor fin, mångfasetterad elegant doft. En lite rostad brödighet, vita blommor, citrus, gröna äpplen och en touch mineralitet. Medelfyllig med frisk syra som tittar ut bakom ett gomfyllande, runt anslag.  Eftersmaken är mycket lång, greppar tag i gommen och fyller den smaker som känns igen från doften, mineraliteten drar åt krita och en nypa engelsk kola sticker upp bland frukt och blommor. 

Delikat, fin, elegant. Franskans éclat betyder glans och visst är det glänsande och skimrande, men samtidigt så mångfasetterat och karaktärsfullt. En champagne för älvor!

Läs mer:
Länk till Champagne F. Cossys hemsida.

Om vårt besök hos Cédric Moussé och hans imponerande arbete för att skapa en hållbar produktion och Blanc de noirs av högsta kvalitet: Champagne Moussé Fils, Blanc de noirs-specialist i Cuisles.

Champagne Cossy Eclat Brut

Förbannat läckra Sancerre, kimmeridge och flinta

Kimmeridge och ståltank. Flinta och fat. Sinnebilden av Sancerre är oftast svartvinbärsbladsdoftande. Det är så mycket mer. Olika jordmåner, olika vinifiering, olika anslag i näsa och gom. Vi har plockat upp två diametralt olika Sancerre från vårt besök hos Henri Bourgeois som smält våra hjärtan (igen).

Den förbannade sluttningen i Chavignol, Les Monts Damnés, ger ett förbannat gott vin i Henri Bourgeois tappning. Vi tyckte 2007:an var på topp när vi besökte dem i oktober 2013, men det vete katten om vi hade rätt i. När vi nu drar korken ur en hemförd flaska är den kanske ännu läckrare med sin skolkritiga mineralitet.

Les Monts Damnés är kimmeridge. En oerhört brant sluttning, ända sedan medeltiden känd för att ge utsökta viner. Bourgeois uppfostrar vinet från de friska Sauvignon Blanc-druvorna på ståltank.

Henri Bourgeois, La Côte des Monts Damnés 2007 Sancerre

La Côte des Monts Damnés 2007
Djup guldgul färg. Stor utvecklad till mogen doft. Först tropiska toner och lätt blommiga drag, sedan kommer citrus, mineraliteten och skolkritan. Medelfyllig, torr med frisk markerad syra och rund, gomfyllande yppig känsla. Eftersmaken är ljuvligt lång: mineralitet, citrus, knappt mogen ananas, komplext med lätta gröna vegetala toner.
Rasigt med läcker struktur. Utsökt!

I Sancerre d’Antan hittar vi andra toner. Sauvignon Blanc-druvor från en gammal vingård där jordmånen är rökig flinta, silex på franska. d’Antan har fått jäsa på gamla fat (4-6 år), därefter en tolv månaders vila på fällningen med battonage två gånger per vecka under oktober till mars, därefter bara en. Endast två omdragningar (vid fullmåne!) på hela året. Varken klarat eller filtrerat. d’Antan gav oss då provningens största wow-faktor. Nu blir det wow x 2.

Henri Bourgeois Sancerre-9461

Sancerre d’Antan 2008
Vackert djupt guldskimrande. Stor, bred utvecklad, komplex doft med integrerade krämigt gräddiga fattoner kombinerat med krispiga krusbär och återhållna svartvinbärsblad samt en liten mineralitet. Medelfyllig med sylvass krispig syra samtidigt som gommen fylls av en rund härlig känsla. Den första attacken ger citrus, aprikos och mogen frukt. Mitten krispiga friska gröna krusbär och slutet rund flädersaft och krämiga fat. Lång, lång, lång komplex eftersmak där citrus, svartvinbärssaft och den krämiga känslan framhävs. 
Utsökt! Wow, wow!

Det här borde varje vinälskare få uppleva. Utforska Sancerre! Här finns så mycket mer än svartvinbär och krusbär!

Läs mer:
Om vårt besök hos Henri Bourgeois i skördetid.
Om Sancerres och dess olika jordmåner.
Om Chavignols stolthet jämte vinet, den godaste(?) getosten: Crottin de Chavignol.
Länk till Henri Bourgeois hemsida.
Importör: Philipson Söderberg.

Henri Bourgeois Sancerre

 

Om en Garnacha; #26 Domaines Lupier, El Terroir 2010. Navarra-hit.

Spanien. Navarra. I den lilla byn San Martín de Unx, knappt 5 mil söder om Pamplona, har Enrique Basarte och Elisa Úca skapat Domaines Lupier. 2006 gick de från anställning i vinbranschen till eget företagande med fokus Garnacha. Resultatet har låtit tala om sig.

Enrique och Elisa köpte 27 små lotter med gamla buskvinstockar. Bara Garnacha.  Några planterade redan 1903 och de yngsta i 70-årsåldern. Vingårdarna, på 400-750 meters höjd över havet, sköts numera enligt biodynamisk inriktning.  Jordmånerna skiljer sig mellan lotterna, gemensamt är det Atlantinfluerade klimatet.

Domaines Lupier gör två viner, El Terroir, som vi provat, och toppvinet La Dama med druvor från de högst belägna lotterna, båda internationellt uppmärksammade för sina kvaliteter.

El Terroir 2010, Domaines Lupier, DO Navarra.
100% Garnacha från stockar med en medelålder om 81 år. Jordmån främst kalkhaltig lera. Avkastning låga 19 hl/ha.
Domaines Lupier El Terroir 2010-31Jäsning och maceration på gamla fat, 500 till 1500 liter. Lagrat 15 månader på fat av varierande storlek (300, 500, 600, 700 och 1500 liter), varav 10% nya och resterande andra/tredje fyllning.

Röd, blåton relativt tät. Försiktig doft med bäriga toner och fat. I gommen fin textur, medelfylligt med frisk syra och matchande finkorniga tanniner. Mörk frukt, moreller, en touch gröna toner, fat och begynnande komplexitet. Lång fin eftersmak med syrliga röda bär, lite grönpeppar och lätt hetta i svansen.
Slankt, läckert av bra kvalitet. Behöver lite tid att öppna upp. Stoppa i källaren och vänta ett år innan korkskruven åker fram.

Det här var den första rena Garnachan vi provat från regionen. En Navarra-hit, som vi gärna ser mer av. Naturligtvis kommer vi också hålla utkik efter storasyster La Dama.

Domaines Lupier stiftade vi bekantskap med på förra helgens Sommelierernas Dag 2015 och Michel Jamais master class om spansk Garnacha. Där gick El Terroir ut som nr två i den röda flighten.

På SB: El Terroir 2010, Domaines Lupier, art.nr 90613 (små partier, 1200 flaskor), 191 kr (lanserad feb. 2015). Importör: Grufvan Handelsbolag.

Länk till Domaines Lupiers hemsida.

Domaines Lupier El Terroir 2010

 

Sommelierernas Dag 2015

Sommelierernas Dag 2015Kunskapspåfyllande, kontaktknytande och kul.
I helgen gick 15-årsjubilerande Sommelierernas Dag av stapeln på Clarion Hotel Post i Göteborg. En dag som tack vare jubileet blivit två. Master classes och provningar på lördagen och dryckesmässa på söndagen. Ett suveränt koncept som vi hoppas kommit för att stanna.

Välja var nödvändigt på lördagen. Tre av åtta seminarier fick plats i agendan. Naturligtvis klev vi på Michel Jamais master class och tog oss runt Spanien i Garnachas spår. Garnacha har ju senaste året legat oss lite extra varmt om hjärtat.

Han fortsätter med ölbryggare och därefter destillerat med Jamais, medan skribenten själv far till Tyskland och Joel B Paynes master class om VDP.  18 viner senare har fröet såtts till ett begär om att dyka djupare. Vi som så ofta skuttat över Tyskland och först längre västerut börjat följa vinvägarna.

Avslutar dagen tillbaka i Spanien. Sherry master class med Anders Öhman. En exposé över de olika stilarna, stöpta av Gonzalez Byass. Så fina, men det är den 30-åriga Apostoles VORS som stjäl hjärtat.

En högersväng inleder söndagen. Där står inresta tyska VDP-producenter på rad. Till vår stora förvåning behöver vi inte tränga oss fram. Vi tar svängen två gånger om. Först den vita turen, sedan den röda med Spätburgunder i blick. Entusiasmen från gårdagens VDP-seminarium späs på och vi anar början till en tysk kärleksaffär.

Det är alltid extra roligt att prata direkt med producenten. Inte konstigt att vi stannar till och låter Sandrine från Domaine Thibert hälla ljuvliga Chardonnayer från byarna i franska Macôn.

Att välja var tyvärr nödvändigt även på söndagen. En mängd utställare och begränsat med tid. Timmarna flyger förbi. Vi hinner prova några fler trevliga viner; franska, spanska, någon österrikare, australiensare och ett par amerikanska från Oregon. Ingen nämnd, ingen glömd, men tids nog återkommer vi. För vi kommer hem med fullklottrade noteringsböcker och många intressanta spår att följa.

En eloge till Sommelierföreningen Västra Sektionen för suveränt arrangemang!

Sommelierernas Dag 2015 glasses