Kategoriarkiv: Böcker

Bokspår till en vinmakare

Tre böcker på mitt nattduksbord. En ganska osannolik kombination av en roman, en sagobok för barn och en vinbok. Det finns en gemensam nämnare. Spåren leder tillbaka till en vinmakare.

Grimm Frog KingDen gamla sagoboken med folksagor samlade av bröderna Grimm, ett mycket välläst exemplar från min barndom. Den allra första berättelsen, om en liten grön groda, tilldrar sig intresset idag, mycket länge sedan jag läste den sist.

Romanen, ”The Little Paris Bookshop” av Nina George, om bokhandlaren som kurerar bekymrade själar med böcker och av en mycket speciell anledning ger sig av med sin bokpråm på en resa till södra Frankrike. Nyligen inköpt på rekommendation, läsande pågår.

Vinboken, ”Reading between the wines” av Terry Thiese, välkänd amerikansk importör av viner från Tyskland, Österrike och Champagne. En bok om passionen för vin, men inte vilket vin som helst. Passionen för själfullt vin.

En ung, begåvad vinmakare. Vem där?

Books Grimm Geore Theise-0343

Illustration av grodkungen i min gamla sagobok gjord av Janusz Grabianski, ”Bröderna Grimms SAGOR”, Albert Bonniers Förlag 1963.

 

Annonser

Från Graham’s och Porto. Ett häfte, ett liv, en tid.

Ett litet häfte dök upp ur högen med vinpapper. Ganska tunt, knappt 40 sidor, enkelt spiralbundet, men i elegant mörkblått omslag med guldtext: ”A Life in the Port Trade by James Symington” [1]. Ett minne från Graham’s i Porto och ett besök för nästan precis ett år sedan.

A Life in the Port Trade by James Symington

Jag kunde inte låta bli utan läste berättelsen igen. Korta nedslag i historien, kryddade av anekdoter från familjen Symingtons liv i och utanför portvinsvärlden. Tidslinjen löper över 100 år, från bakgrunden till varför James Symingtons farfar Andrew Symington kom till Porto 1882 fram till James egen pensionering i slutet av 1990-talet. Spännvidden är stor, från den atlantfarande grodan till marknadsansträngningar för att bredda portvinsmarknaden, speciellt till USA. Lättsam läsning som lockar fram trevliga minnen från besöket i Porto.

Angenämt är också minnet av att besöka Graham’s lodge och restauranten Vinum en vacker söndag i maj. Det vänliga och trevliga bemötandet från alla i personalen, från guide (jo, vi gick en allmän visning här) till bar-, restaurang- och butikspersonal. Den avspända miljön. Utsikten över Douro, Porto och Gaia. Maten som var förstklassig. De utmärkta vinerna, port- likväl som bordsviner.

Chryseia 2011

Altano Reserva 2010, Quinta do Ataíde

Här finns mer än port. Vi provade bra vitt, men det var det röda Dourovinet som knep hjärtat. Toppvinet Chryseia är sanslöst bra. Vi imponerades också av Altano, Quinta do Ataíde 2010 Reserva med sin fina struktur och täthet mellan smakmolekylerna: kryddigt, lagerblad, mörka bär, körbär, fat och så en blommig touch. Uttrycksfullt. Efter lunchen stannade vi till i butiken och lät en flaska få en av de starkt begränsade platserna i resväskan hem.

Häftet med James Symingtons berättelse låg där på en hylla i butiken. För dig som tycker om känna vingslagen genom vinhistorien, hoppas jag det finns kvar något exemplar. För ett besök i Porto och på Graham’s Vinum rekommenderas som ni förstår varmt.

Viner på hemmaplan? Ja, till sommaren kan vi rekommendera att ha den enkla, men smaskigt goda rubyn Graham’s Six Grapes Reserve Port (SB 8045) på lut. Till osten, chokladkakan eller bara ett glas för sig självt när sötsugen efter maten sätter in. Port klarar av att leverera även i kyliga svenska sommarkvällar.

Grahams Lodge, Vila Nova de GaiaGrahams Lodge i Vila Nova de GaiaGraham's tasting roomGraham's Port, tawnysGraham's Port, rubysRestaurant Vinum, Graham's PortoGraham's, Porto

[1] A life in the Port Trade by James Symington. Published by The Symington Family, Oporto, Portugal, 2007. 

 

En familj, en plats, en passion. Familjen Shafers vingård i Napa.

Det händer inte så ofta, när man surfar in på en vinproducents hemsida, att man hittar logotypen för registrerat varumärke bredvid namnen på vinerna. Det gör du på Shafer Vineyards. Och om du är lycklig ägare till en flaska av deras viner, till exempel One Point Five, Relentness eller det legendariska Hillside Select, kommer du hitta symbolen ® på etiketten också. Läser man Reading Doug Shafers ”A Vineyard in Napa” förstår man varför.

Det var några månader sedan jag fick boken, utlånad av en entusiastisk vän. ”Du får en så’n go känsla av att läsa den,” sa han. ”Entusiasmen, de tidiga åren och alla intressanta detaljer. Visste du förresten att det fanns företag specialiserade på att köpa använda flaskor från vinerier, göra rent dem och sälja igen?”

Doug Shafer, A Vineyard in Napa”Shafers fick använda sig av ett sådant i mitten av 80-talet när de fick problem med svavelväte. De fick korka upp alla flaskor för hand, hälla tillbaka vinet på tank, fixa och filtrera och sedan tillbaka i flaska.”

Jo, jag fick en bra känsla. Båda gångerna, första läsningen före jul och nu, ”tack vare” en vecka i sjuksängen, ännu en. (Det börjar väl bli dags att lämna tillbaka boken nu. Tack P för lånet!)

Jag älskar den här sortens berättelser. Därav anledningen till att George Tabers ”The Paris Judgment” är en av mina favoriter. Nu fortsätter den kaliforniska vinhistorien i den här boken. Medan Taber sätter ett stort fokus på tiden fram till tävlingen 1973 och en bit därefter, så överlappar Shafers historia då den tar ett riktigt avstamp januari 1973 när John Shafer, Dougs pappa, sätter sin familj i bilen och kör från Chicago till den nyligen köpta vingården i det som nu är Stags Leap District, Kalifornien.

Doug var 17 då och hade inte en aning om vad som väntade honom. Visste inte att hans fars närmast besatta sökande efter en vingård belägen på fina sluttningar, skulle leda familjen till en plats som var så väl anpassad för Cabernet Sauvignon att deras Hillside Select nu anses vara en av kaliforniens ikonviner. Något som naturligtvis inte var möjligt utan målet att ständigt förbättra kvalitet, ett mål som delats av familjen Shafer, deras anställda och inte minst vinmakaren Elias Fernandez, som har varit med på resan sedan 1984. Passion.

Boken tar oss med genom med- och motgångar för företaget såväl som för dalen, kryddad med en rad anekdoter. Till exempel hur begravningen av en filmstjärna på egendomen gav namn till en av vingårdslotterna; och hur problemen med att etablera en annan lott, inklusive exploderande sprinklerhuvuden på ett totalt onödigt överliggande sprinklersystem, fick mamma Bett att kalla den ”John’s Folly”.

Vi får också veta hur svårigheten att få tag i plockare bidrog till storheten i John Shafers allra första Hillside Select, 1978:an. Den blev förresten under lång tid måttstocken och det var inte förrän med 1991:an som Doug och Elias tyckte sig ha åstadkommit en motsvarande årgång. Andra historier berättar om processen att skapa Stags Leap District AVA, återkomsten av phylloxeran och dess effekter på 90-talet, och hur Amigo Bob blev deras konsult under de första stegen mot en ekologiskt hållbar odling.

Jag gillar historierna, jag gillar den personliga rösten och jag gillar verkligen att följa Shafers och utvecklingen i deras vingårdar och vineri. Naturligtvis är det subjektivt, berättelsen är från Doug Shafers perspektiv och ger en del av Napas historia från 70-talet fram tills nu. Nu gillar jag den här genren av vinlitteraturen och i den här boken speciellt den personliga touchen och den hjärtevärmande entusiasmen. En varm läsrekommendation till detta tidsdokument över en vinproducent och dess hemvist i Napa.

Hallå där, hör jag den uppmärksamme läsaren skrika, ”hur var det med det registrerade varumärket?” Ja, så här beskriver Doug själv vikten av varumärket och jag tycker också det här citatet är ett bra exempel på den passion som går som en röd tråd genom hela boken.

”Your brand is your promise to the consumer. It’s your reputation. It’s the encapsulation of your core values. At a winery of our size it’s not just a logo. It’s those long hours I spent in the early ’80s trying to make wine and learn the art of winemaking at the same time. It’s the weeks Dad spent in airports and rental cars to sell our wine. Our brand is the hundreds of times Dad, Elias, and I have gotten up in freezing, predawn hours to taste grapes in the vineyard. It’s the all-nighters. It’s the vintages that wouldn’t let us sleep. It’s the days I missed with my family because of a sales schedule that had me in New York or London or Hamburg or on a cruise ship in icy rain. When someone attempts to steal our brand it’s personal, as though some part of my family has been assaulted.” (p. 148)

Doug Shafer, A Vineyard in Napa

Och Doug, om jag någon gång skulle komma till Kalifornien och Napa, då skulle jag verkligen vilja besöka Shafer Vineyards. Även om det här är en av de troligen tusentals vinbloggar ni aldrig hört talas om, så tror jag att jag faller in i den kategori du beskriver som de hängivna och noggranna som gör det av kärlek till vinet. Jag skulle glatt boka in mig på en av de där ”max tio personersbesöksprovningarna” och ha en riktigt trevlig stund. Och när jag kommer, så gissar jag att jag inte behöver åka fram och tillbaka längs Silverado Trail för att hitta avfarten till Shafers vingård såsom du var tvungen, den där allra första kvällen du körde hem från basketbollträning i St. Helena 1973. Fyrtio år senare är det ett annat Napa, en etablerad hemvist på vår glob för vin av bästa sort.

”A Vineyard in Napa” by Doug Shafer with Andy Demsky;
Foreword by Danny Meyer. (2012) University of California Press, Berkeley and Los Angeles, California. ISBN 978-0-520-27236-1

Lite mer lästips om Kalifornien: California dreamin’ and reading.

På dagen D – om vinet och kriget

I gryningen den 6 juni 1944 gick de allierade över den Engelska kanalen och landsteg i Normandie. Idag är det 70 år sedan D-dagen. Dagen D, när offensiven som blev vändpunkten för det andra världskriget startade. Genom BBCs radiosändningar kunde man ana att något var på gång. George Hugel låg till exempel hemma i sjuksängen i Alsace och hörde en allt ökande mängd kodade meddelanden strömma ut från radion. Korta, kryptiska meningar i stil med ”den spräckliga katten har jamat tre gånger”.

Kladstrup Slaget om det franska vinet

Så berättar Don & Petie Kladstrup i ”Slaget om det franska vinet” med undertiteln ”nazisterna och kampen om Frankrikes största skatt”. Boken har några år på nacken. Den utkom på engelska 2001 och på svenska året efter. Men det spelar mindre roll. Välskriven,  intressant och aktuell. Väl värd att läsa om.

Kladstrups berättelse tar sin början 1939 vid andra världskrigets start. Vi får följa hur kriget påverkar vinet och de som arbetar med det, sett genom ögonen på ett antal personer.

Till exempel genom Gaston Huet från Domaine Huet i Vouvray, som tillfångatas och interneras redan 1940, men som tillsammans med vinodlande medfångar lyckas hålla en vinfest i det tyska fånglägret. En fest som betyder mycket för att hålla modet uppe.

I Bourgogne häktas Maurice Drouhin och stationsinspektör Henri Gaillard svettas över olycksdrabbade vinleveranser. I Champagne inkvarteras störtade amerikanska flygare hos Henri Billiot i Ambonnay. I Bordeaux sliter unge Jean Miaihle över den uppgift han fått från sin far Louis; att framställa kopparsulfat till vingårdarna som bland annat hörde till slotten Coufran, Palmer och Pichon-Longueville-Comtesse de Lalande.

Att vinet var viktigt för nazisterna understryks av det faktum att de tillsatte tre ”weinführer” med uppgift att köpa in vin till Tyskland. En för vardera av de mest välrenommerade vinregionerna; Champagne, Bordeaux och Bourgogne. Givetvis sker inköpen på nazisternas villkor, men vi får en inblick i den svåra situationen. Att balansera efterfrågan, utbud och relationer. Alla tre weinführer kom från vinbranschen och hade personliga och affärsmässiga band med de franska producenterna.

Vin göms, grävs ner eller muras in bakom falska väggar. Sämsta kvalitet säljs som bästa vara. Etiketter byts. Vinproduktionen dalar. Men med D-dagen som start återtas kontrollen över de ockuperade franska vinodlingarna sakta men säkert. Krigsslutsårgången 1945 är hälften så stor som den 1939, men kvaliteten gör den legendarisk.

Boken bygger på dokumentstudier och en rad intervjuer. De flesta med personer inom vinvärlden som var med under de svåra tiderna. Kladstrups berättar målande med journalistens lätta penna. Dessa i grunden tragiska historier är både spännande och fängslande, man vill veta hur det går för de berättelsens personer. Även om andra världskrigets historia är känd är det här en ny vinkel, perfekt för den vinintresserade.  Det är svårt att lägga ifrån sig boken. Alla platser och så många namn man känner igen.

Idag den 6 juni häller vi champagne i glasen och stämmer in i det europeiska firandet av D-dagen. ”Slaget om det franska vinet” lägger vi överst i högen av böcker att läsa om denna sommar.

För den som är mer intresserad av vin och historia rekommenderas även från samma författarpar, Don & Petie Kladstrup, ”Champagne; How the World’s Most Glamorous Wine Triumphed Over War and Hard Times” (2005) som sätter Champagne och champagnens historia i fokus, från hunnernas tid till slutet av andra världskriget.

Wine behind wall

 

California dreamin’ and reading

Mitt i den svenska snöiga vintern är det ont om bruna löv, men himlen kan vara lika grå som den i New York när låten skrevs i början av 60-talet. Och värmen i Los Angeles kan vi längta efter lika mycket nu som då. I år är det förstås en och annan vinälskare som har blicken riktad lite längre norrut; Napa och Sonoma har utsetts till 2014 års vinort av Munskänkarna. I väntan på att drömmarna ska uppfyllas botaniserar vi bland böcker och buteljerat solsken.

Men egentligen, varför begränsa sig till bara Napa och Sonoma när man glatt kan sluka både kunskap och vin från hela Kalifornien? Bland boktipsen nedan finns ett par gamla bekantingar, men också ett par nyheter från 2013. Av dem borde Bonnés om det nya kaliforniska vinet, bli standardläsning för alla Kalifornien-intresserade.

För att komma i rätt stämning börjar vi med att hälla ett vin från en av de producenter Bonné lyfter fram. I glaset landar sålunda en gammal favorit; Au Bon Climat Pinot Noir 2010. Vi gillar den utvecklade syltfruktiga doften med animaliska inslag, fatkaraktär och fruktighet av röda bär, lingon, rabarber och kryddat av multna löv, peppar, och ett stänk vanillin. Relativt lätt, saftig och koncentrerad med frisk syra, mjuka tanniner och  utmärkt längd. Läckert, lättklunkat från Santa Barbara County med Jon Clendenen som avsändare.

I kunskapsväg grundar vi med kartor och basfakta från Johnson & Robinsons senaste utgåva av sin eminenta vinatlas; The World Atlas of Wine. I höstas utkommen i 7:e upplagan. Sedan fyller vi på med lite lättsmält historia.

George Taber: Judgment of ParisGeorge Tabers Judgment of Paris; California vs. France and the Historic 1976 Paris Tasting that Revolutionized Wine (2005) är lättläst och intressant, närmast i romanform. Naturligtvis är Parisprovningen 1976 beskriven, men framför allt bakgrunden till de kaliforniska vinnarvinerna. Här finns historierna om de olika vinmakarna och ägarna till egendomarna. Och här berättas också om nybyggarandan i Napa Valley, om hjälpsamheten producenter emellan och om lusten att experimentera, förnya och förbättra vinmaknings-metoderna. (Läs mer om boken och kopplingen till filmen ”Gyllene druvor från Montelena” här; Historiens Vin(g)slag från 1976.)

Nästa historiebok är samtidigt både lättare (i vikt) och tyngre (i innehåll). Målgruppen torde vara de mest hängivna och historietörstande vinälskarna. Om Taber koncentrerar sig på historien från 50-tal och framåt, så har Sherry Monahan gjort ett gediget arbete med att kartlägga det tidiga vinlandskapets skapare i California – Vines, Wines & Pioneers (2013).

Sherry Monahan: California - Vines, Wines & PioneersMonahans historia tar sin början i det tidiga 1800-talet, alltså redan före guldrushens dagar. Framför allt beskrivs här vinodlar- och vinmakarpionjärerna i Napa och Sonoma. Vi kan också läsa om historiska vingårdar som fortfarande brukas. Bokens avslutande kapitel tar oss tar oss in på 1900-talet när de två ”dödliga p:na” beskrivs; phylloxera och prohibition, alltså förbudstiden.

Monahans pionjärverk består är 150 faktaspäckade sidor. Det är namn, mycket namn. Kända vingårdar, dess ägare och brukare. Som sagt, för den mest intresserade. Efter första genomläsningen lär det bli en uppslagsbok att gå till när man önskar lite historisk krydda till vinupplevelsen.

Från dåtid till nutid. Jon Bonné, vinredaktör på San Fransisco Chronicle, kom sent i fjol ut med The New California Wine : A guide to the producers and wines behind a revolution in taste. Ett nöje att läsa, där vi ömsom följer författaren i spåren och ömsom får hans perspektiv på den kaliforniska vinindustrins utveckling berättad för oss. Dessutom kryddad med vacker ögonfröjd i form av Erik Castros bilder. Castros spänningsskapande lek mellan skärpa och oskärpa bidrar till en känsla av att berättelsens huvudpersoner stiger fram ur de brett anlagda dimridåer av storvulenhet som enligt Bonné döljer vinets verkliga själ.

Jon Bonné; The New California WineBonné myntar begreppen Big Wine och Big Flavor för att beskriva den av många vinmakare och konsumenter eftersträvade vinkaraktäristiken under eran som tog sin början 1997 och, påeldad av Parkers bedömningar, har fortskridit in i nutid. Men det boken handlar om är motsatsen till Big Wine. Den berättar om de nutida pionjärer som vill låta nyanserna från druva och terroir fylla vinet.

The New California Wine är uppdelad i tre delar. Den första delen beskriver bakgrunden och framväxten av den rörelse av framförallt yngre vinmakare som sätter vinets ursprungskänsla främst.

I den andra delen reser vi med Bonné till både gamla välkända områden och till de inte lika omtalade. Varje plats är också ett möte med en vinodlare, vinmakare eller de som kombinerar rollerna på mer europeiskt vis. Som vignerons säkerställer de att druvorna sköts och skördas vid den bästa mognaden, som alltså i det här fallet inte är max brix. Och de väljer sin plats noga. För att ge vinet den önskade karaktären gäller det att hitta rätt jordmån och klimatförhållanden i det lapptäcksliknande kaliforniska vinlandskapet.

Den avslutande tredje delen tar vinet och dess druvsort som utgångspunkt. Varje druva får sitt avsnitt och Bonné lyfter fram de producenter som han anser står för det nya kaliforniska vinet. Jag får erkänna att det är få som jag provat viner från eller ens läst om tidigare. Au Bon Climat, Calera och Ridge tillhör de få.

Det är inte så många böcker som genererar ett entusiastiskt telefonsamtal med tack för boktipset. Bonnés The New California Wine resulterade i ett. Vi var rörande överens. Oerhört intressant, inititierat och välskrivet. Läs den!

Wine books on California

Avslutningsvis, ett vinortsutnämnande gav drömmar om Kalifornien och resulterade i längtan efter att fylla på kunskapen. De här fyra böckerna ger fyra infallsvinklar på Kalifornien. Men egentligen saknas en dimension. Vem har berättat om de producenter och vinmakare som hyllats under den fortfarande pågående Big wine-eran? Ett hål i bokhyllan. Någon som har några tips?

Not. The Mamas & the Papas gav 1965 ut ”California Dreamin’”, som skrevs i New York och inleds med de klassiska raderna: ”All the leaves are brown, And the sky is gray. I’ve been for a walk, On a winter’s day. I’d be safe and warm, if I was in L.A. California dreamin’, on such a winter’s day.”